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A GRANDEZA DE JERRY LEWIS EM SUA CARREIRA


Por Alexandre Figueiredo

Qual a relação que tem entre o então presidente da República, Jânio Quadros, e o humorista Leandro Hassum? É o filme O Candidato Honesto, que fala sobre política? Não. Trata-se de uma coincidência envolvendo um nome: o do humorista Jerry Lewis, falecido hoje, aos 91 anos.

Lewis teve um filme citado entre os que Jânio Quadros queria ver no seu projetor, na sua residência presidencial, enquanto recebia o governador da Guanabara, Carlos Lacerda, em agosto de 1961. Lacerda estava furioso com as medidas "esquerdizantes" do conservador Jânio, como a condecoração dada a Ernesto Che Guevara, ministro de Fidel Castro, mas foi ver o presidente para pedir empréstimos estatais para o jornal Tribuna da Imprensa, de propriedade do governador e jornalista.

Não querendo conversar com Lacerda, Jânio o convidou para ver um filme e, de início, colocou uma fita de rolo com um longa-metragem com Jerry Lewis. Num determinado momento, Jânio se aborrece e reclama: "Não quero ver mais esse palhaço, quero ver filme de caubói". O resto é história.

Jerry Lewis havia feito uma participação no filme brasileiro de 2013 Até Que a Sorte Nos Separe 2 (que em inglês ganhou o título de Till Luck Do Us Apart 2), de Roberto Santucci, como um mensageiro de hotel que atende o personagem de Leandro Hassum, protagonista do longa. O personagem de Lewis é uma referência ao filme O Mensageiro Trapalhão (The Bellboy), de 1960, grande sucesso de sua carreira e o primeiro em que o ator também trabalhou como cineasta.

A carreira de Lewis foi dinâmica. Durante anos começou fazendo filmes fazendo dupla com o galã Dean Martin. A dupla fez muito sucesso, mas os dois romperam a relação e Lewis se destacava mais pelo seu jeito engraçado, se contrapondo com o papel "sério" do parceiro, como nessas parcerias humorísticas entre o "amigo sério" e o "amigo brincalhão".

A parceria foi contada em um filme biográfico, Martin & Lewis, longa-metragem feito para a televisão dirigido por John Gray e lançado em 2002, com Jeremy Northam como Dean Martin e Sean Hayes, ator do seriado Will & Grace e vencedor do prêmio Emmy, como Jerry Lewis.

O começo da década de 1960 foi considerado o auge da carreira de Lewis, dos quais se destacaram filmes como O Mensageiro Trapalhão, Cinderelo Sem Sapato (Cinderfella), ambos de 1960, O Terror das Mulheres (The Ladies Man), de 1961, e O Professor Aloprado (The Nutty Professor), de 1963. Deste último, Jerry Lewis contribuiu como produtor na adaptação de 1996 feita pelo comediante Eddie Murphy.

Duas curiosidades cercam a carreira de Jerry Lewis. Uma é a produção de um seriado de animação, produzido pela Filmation (que nos anos 80 foi conhecida por produzir o seriado do He-Man), que no Brasil se chamou apenas Jerry Lewis, enquanto no original o nome era Will The Real Jerry Lewis Please Sit Down?.

Neste seriado, ligeiramente baseado no filme Uma Família Fuleira (The Family Jewels), de 1965, Jerry faz ele mesmo e outros personagens ficcionais. Apesar do próprio humorista contribuir com roteiros, ele não quis fazer a voz de seu personagem, deixando a função para o ator David Lander, mais tarde conhecido pelo papel de Squiggy no seriado de TV Laverne & Shirley. Lander é pai da atriz Natalie Sander, que chegou a aparecer num episódio de Hannah Montana.

Outra curiosidade é o misterioso filme, também dirigido por Jerry Lewis, a comédia dramática O Dia em que o Palhaço Chorou (The Day the Clown Cried), gravado entre 1972 e 1974 e com roteiro co-escrito por Lewis a partir do original de Charles Benton e Joan O'Brien. O enredo é sobre um palhaço, preso pelos nazistas, designado para divertir crianças condenadas à câmara de gás.

O filme sobre o holocausto foi um trabalho tão complexo que Lewis decidiu não lançar, e, guardando as imagens, que só foram divulgadas parcialmente cerca de quatro décadas depois, estabeleceu que todas as imagens do filme só poderiam ser liberadas em 2026, ano dos 100 anos de nascimento de Lewis.

Mais uma curiosidade é que, entre os vários filhos de Jerry Lewis, um deles, Gary Lewis, chegou a fazer grande sucesso, entre 1965 e 1970, com a banda Gary Lewis and the Playboys. Ele e seus parceiros músicos chegaram a serem proibidos de tocar instrumentos nas sessões de estúdio, atividade feita por outros instrumentistas, entre eles o famoso tecladista e compositor Leon Russell.

Jerry Lewis fez sua última apresentação em um hotel de Las Vegas, em outubro de 2016. Era uma apresentação de stand up comedy, que havia recebido comentários elogiosos na imprensa. Lewis faleceu sem causa divulgada, mas, nos últimos anos, sofria de vários males, como dores na coluna, infecção urinária e problemas cardíacos.

Numa época em que grandes gênios da cultura contemporânea nos deixam, Jerry Lewis marcou sua carreira pela grandeza de seus trabalhos e pela agilidade de seu talento. É mais um mestre que nos deixa, mas que também deixa como legado uma arte que estará entre as grandes lições artísticas e culturais que serão apreciadas neste mundo em crise. Ficamos gratos com Jerry Lewis por sua carreira.

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